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부산일보는 박근혜 신문? 악순환 고리를 끊자
부산일보는 박근혜 신문? 악순환 고리를 끊자
[르포] 매년 적자에도 재단에 억대 기부금 … 선거때 마다 공정성 시비

“부산일보 많이 보지요.”

16일 부산역에 내려 잡아탄 택시 기사에게 어떤 신문을 즐겨보냐고 물었더니 당연할 걸 묻냐는 듯한 대답이 돌아온다. 부산일보가 정수재단 문제로 시끄럽다는 것도 잘 알고 있었다. 신문에 난 걸 읽었다고 한다. 안 그래도 부산일보는 박근혜 쪽 신문이라는 인식이 있는데 영 모양새가 좋지 않게 됐다는 말부터 지난 2005년인가 2006년에도 비슷한 일이 있었고, 내년 대선까지 걸려있는데 쉽게 해결이 되겠느냐는 논평이 끝나갈 무렵 택시가 부산일보 정문 앞에 멈춰섰다. 건물 입구에는 ‘독자가 주인입니다. 최고신문 부산일보’ 라는 글이 걸려있었다.

부산일보는 1946년 9월 창간된 부산경남 지역 최대 일간지다. 판매부수가 전성기에 비해 줄어들긴 했지만 여전히 이 지역에서 무시하지 못할 역사와 영향력을 갖고 있다.
 

이런 부산일보와 정수재단의 해묵은 앙금은 1962년 ‘부일장학회 헌납사건’으로 거슬러 올라간다. 부산일보는 원래 부산지역 유지이자 사업가였던 고 김지태씨(삼화고무 회장)의 소유였지만 5·16 쿠데타 직후 국가에 강제 헌납됐다. 박정희 군사정권이 말을 잘 듣지 않던 김씨와 그 가족 등을 감옥에 수감하고 부일장학회 땅 10만평, 부산일보 주식 100%, MBC 주식 등을 빼앗은 것이다.

부일장학회는 5·16장학회로 이름이 변경됐다가 이후 박정희의 ‘정’, 육영수의 ‘수’ 한글자 씩을 따서 정수장학회로 탈바꿈했다. 1990년대 중반부터 지난 2005년 타의에 밀려 사임하기 전까지 근 10년 동안 정수재단 이사장은 박근혜 전 한나라당 대표였다.
 
진실화해를 위한 과거사 정리위원회는 이후 정수장학회가 강탈한 재산으로 만들어졌다며 유족에게 돌려줘야 한다고 권고했지만 정수재단 쪽은 지금까지 이 결정에 아무런 반응도 보이지 않고 있다. 박 전 대표는 정수재단은 이미 사회환원된 것이라고 반발했지만 유신시절 청와대 비서관을 지냈던 측근 최필립 전 리비아대사를 후임 이사장에 앉히는 방법으로 손에서 재단을 놓지 않고 있다는 게 세간의 평가다.

부산일보와 정수재단의 관계 재정립 문제는 이런 배경 속에서 불거져나왔다. 부산일보 구성원들은 지난 2006년 정수재단이 부산일보 경영진을 선임할 수 있는 전권을 갖고 있는 상황에서는 언론의 공정성과 독립성을 의심받을 수밖에 없다며 ‘사장추천제’를 요구하는 투쟁을 벌였다. 이 싸움은 무려 40일동안 이어졌다. 부산일보 독립투쟁은 새로 선임된 재단 이사장과 부산일보 경영진이 노조에 ‘전향적인 검토’를 약속하면서 일단 봉합됐지만 재단 쪽이 약속이행을 차일피일 미루면서 갈등의 불씨를 남겨뒀다.

그러다 결국 올해 일이 터졌다. 회사가 재단에서의 독립을 요구해온 노조위원장을 지난달 29일 해고하면서 불씨가 걷잡을 수 없는 들불로 번지기 시작했다. 하루 뒤 부산일보 김종렬 사장은 부산일보 노조의 정수재단 사회환원 대외투쟁과 노조위원장 해고 건을 지면에 실으려했던 이정호 편집국장까지 대기발령하고 윤전기를 세우는 극단적인 방법을 선택했는데, 이는 오히려 사원들이 결집하는 역효과를 낳았다. 부산일보 역사상 사장이 신문발행을 중단시키는 초유의 사태가 발생하자 부산일보 노조원들이 사장실을 점거하는 등 거세게 반발한 것이다. 사태가 정치권 등으로 걷잡을 수 없이 악화되자 김 사장은 결국 ‘재단에 누를 끼쳤다’며 지난 5일 사의를 표명하고 물러났다. 김 사장은 사의표명 뒤 회사에 출근하지 않고 있다.

노조위원장 해고·편집국장 대기발령

부산일보 사장실은 휑했다. 비서만 자리를 지키고 있었다. 사장실로 들어가니 집기가 한쪽으로 모두 치워져 있고, 한 가운데 커다란 돗자리가 깔려있었다. 한쪽 벽에는 ‘투쟁 18일째’라는 문구가 붙어있었다. 구석에 널부러져있는 피켓에는 정수장학회로부터 부산일보를 독립시켜 달라는 글들이 빼곡하게 적혀 있었다. 해고된 뒤 사장실에서 철야농성 중인 이호진 부산일보 노조위원장이 사장실로 칫솔을 들고 들어왔다.

정수재단으로부터 독립을 요구하는 이유를 묻는 질문에 이 위원장은 ‘이순신 칼럼’ 얘기를 들려주었다. 이순신 장군은 배 열 두척으로 충심을 다해 싸워 승리를 거뒀다면서 박 전 대표에게 이순신의 마음으로 싸우라는 충언을 담은 내용의 칼럼이 한나라당이 탄핵정국으로 위기에 몰렸던 시기 부산일보 지면에 실렸다는 것이다.

이 위원장은 “한나라당 당보에 실릴 정도의 글이 당시 부산일보 지면에 실린 것을 보고 기자들이 큰 충격을 받았다”고 회상했다. 그 칼럼이 나간 뒤 사내에서 밖에 나가 얼굴들고 다니기 부끄럽다는 지적이 쏟아졌고 이런 일들이 쌓이면서 박 전 대표에게 정수재단에서 손을 떼라는 본격적인 문제제기가 내부에서 시작됐다.

당시 노조 공정보도위원회가 작성한 문건들을 보니 박 전 대표가 이사장에서 사퇴한 이후에도 불공정 보도는 계속됐다. 2007년에 당시 한나라당 대통령 후보경선에 나선 박 전 대표를 지지하는 김모씨가 동영상 UCC와 배너광고를 게시해 선거법 위반으로 구속된 사안이 있었지만 불명확한 이유 등으로 빠졌다. 그해 3월에는 재단이 임명한 사장이 “반미·반재벌·반한나라 식의 신문제작이 회사에 도움이 안 된다”는 발언을 해 안에서 논란이 되기도 했다. 2008년 대선 국면에서도 한나라당 쪽에 유리한 기사가 지면에 게재돼 중립성 논란에 휩싸이기도 했다. 공정성과 신뢰를 최고의 가치로 삼는 언론사로서는 치명적인 문제를 노출한 셈이다.
 

이 위원장은 “사정이 이런데도 재단과 부산일보 경영진은 2006년 사원들과 약속했던 사장추천제도 개선 합의를 이행하지 않고 시간을 끌었다”고 한탄했다. 그러면서 지난 2006년 2월 20일 당시 정수재단이 회사 앞으로 보낸 팩스내용을 보여줬다. 거기에는 “앞으로 사장 등 임원을 선임할 때 사원들의 의사가 종전보다 더욱 잘 반영되는 방안이 있다면 진지하게 검토할 용의가 있다”는 내용이 적혀 있었다.

재단의 일방적 경영진 선임방식을 개선한다는 내용으로 부산일보 사장이 노조 대표와 서명한 합의문만 지난 2006년 2월 27일, 2009년 3월 3일, 2011년 2월 15일 등 3건이나 된다. 사측도 사원들의 요구에 공감했다는 얘기다. 하지만 최근 사측의 태도가 돌변했다. 합의약속 이행을 요구하는 노조위원장은 해고, 이를 비판한 편집국장은 대기발령을 받았다.
 

이 위원장은 재단 쪽에서 뭔가 언질을 준 것으로 의심하고 있었다. 경영진의 독단적인 판단으로는 이렇게 할 수 없다는 것이다. 정수재단이 부산일보에 유일하게 영향력을 행사할 수 있는 고리가 바로 재단이 선임하는 사장이다. 그 고리를 끊으려고 하니 재단이 강경한 입장을 천명한 것 아니냐는 의혹이 고개를 들고 있는 것이다. 부산일보 사원들은 노조위원장과 편집국장을 징계한 것에 대해 재단이 부산일보 구성원들에게 보낸 경고장으로 이해하고 있었다.

경영진, 윤전기 세우고 신문발행 전면 중단

사장실에서 한 개 층을 내려가니 편집국이 보였다. 편집국도 휑했는데 신문발행 후 대부분의 기자들이 출입처로 나간 모양이었다. 편집국 책상들 한 가운데에 대기발령 상태의 이정호 편집국장이 앉아 서류를 검토하고 있었다.

사태가 최악으로 치닫기 직전 이 국장은 상황이 뭔가 심상치 않게 돌아간다는 사실을 알았다고 한다. 김 사장이 지난달 4일 국·실장 간부회의에서 노조위원장을 징계해야겠다고 말했는데, 해고 이상의 중징계가 나오리라 생각했다는 것이다. 그의 예감은 적중했다.

이 편집국장은 김 사장이 노조위원장 중징계 방침을 밝히자 같은달 9일 사내게시판에 ‘사장께 올리는 글’에서 반대의견을 공식적으로 밝혔다. 부산일보 역사상 노조위원장을 이런 식으로 징계한 전례가 없다고 맞섰다. 이 국장은 “사장이 사태를 강경돌파를 할 것 같다는 생각이 들었다”고 말했다.

이 국장이 사장에게 반기를 들었을 때 임원들도 놀랐을 것이다. 이 국장은 김 사장의 고교 후배다. 이 편집국장은 “어느 날 사장 지시라며 편집국 노조원을 대상으로 배포한 설문지를 국장이 책임지고 전량 회수하라는 지시가 떨어졌다. 노조가 노조원을 상대로 설문조사하는 것을 막으라는 것은 전례가 없는 일이어서 더 이상 참모로서의 역할을 할 수 없다고 생각했다”고 담담하게 말했다. 하지만 결단을 내리기까지 적지 않은 마음의 갈등을 겪었을 게 분명해 보였다.

그가 지난달 18일 아침 간부회의에 전날 부산일보 노조가 국회 앞에서 기자회견을 가진 것을 지면에 반영하겠다고 보고하자 회사가 발칵 뒤집혔다. 외부에 나가있던 사장이 서둘러 돌아와 긴급 실·국장 회의를 소집했다. 임원들은 “우리 회사 일인데 우리가 뭐 때문에 까발려서 보도를 하나. 위상 떨어진다”며 한사코 지면계획에서 삭제할 것을 요구했다. 이 편집국장이 “이미 사회적으로 공론화된 팩트”라며 고집을 꺾지 않자 김 사장은 “대신 노조 입장과 재단 입장을 똑깥은 분량으로 실으라”고 한발 물러섰다.

그는 “그러겠다”고 말하고 편집국으로 내려와 재단과 회사 쪽 반론을 일부 반영해 기사를 전송했다. 오전 11시가 되면 신문이 나와야 하는데 윤전기가 안 돈다는 보고가 올라왔다. 사장이 윤전기를 멈췄다는 것이다. 회사 쪽은 제목을 수정해달라고 편집국에 요구하면서 신문발행 시간을 지연시켰다. 그러나 결국 편집국의 뜻이 관철됐다. 김 사장은 “느그들 하고 싶은대로 해라. 반론도 필요없다. 하지만 다음 발행되는 신문에 회사와 재단 입장을 똑같은 분량으로 실으라”고 지시했다.

하지만 회사 요구를 수용할 수는 없었다. 회사가 보내온 사고 형태의 반론은 무려 원고지 7장에 노조의 주장은 잘못됐고 불법행위를 했다는 일방적인 내용이 실려있었기 때문이었다. 다음 날 신문에는 이 반론문이 게재되지 않았다. 회사는 이 편집국장을 명령불복종을 이유로 징계위에 회부했다. 그리고 기자들이 다시 지면에 정수재단 사회환원 문제와 노조위원장, 편집국장 징계 사실을 게재하려고 하자 지난달 30일 신문발행을 중단시켰다. 자사 사이트도 전격 폐쇄했다. 이 편집국장은 “23년째 부산일보에서 기자생활을 했지만 이런 큰 사건은 처음”이라고 밝혔다.

다행히 12월 1일자 신문부터는 노조가 윤전파트 직원들을 직접 설득해 정상발행됐다. 이 편집국장은 “신문발행은 한 사람이 하는 게 아니라 대단히 많은 조직이 유기적으로 움직여야 가능하다는 점에서 경영진의 방해에도 신문이 정상발행됐다는 것은 부산일보 직원들이 한마음 한뜻으로 움직였다는 것을 보여주는 것”이라고 말했다. 윤전기가 움직이기 시작했을 때 사원들이 박수를 쳤고, 발송까지 차질없이 깔끔하게 이뤄졌다.

이 국장은 “자신이 조금 더 나설 수 있었던 것은 이번 일이 중대한 사안인데다 노조위원장의 진정성을 알고 있었기 때문”이라고 말했다. 기자 경력에 매우 중요한 시점인데, 노조위원장을 연임하면서 정수재단으로부터 부산일보를 독립시키려고 노력하는 것을 지켜보면서 해고당하는 것을 그냥 두고 볼 수가 없었다는 것이다.

여기에는 부산일보의 제도적 장치도 한몫했다. 부산일보는 기자들의 투표로 편집국장 후보 1·2·3위를 올리면 사장이 임명하는 제도를 갖고 있다. 이 국장은 이 투표에서 과반이 넘는 기자들의 지지를 얻어 편집국장이 됐다.

지난해 57억 적자, 정수재단에 12억원 기부

무엇보다 여기에는 생존의 문제도 걸려있다. 부산일보는 지난 5년 동안 내리막길을 걸었다. 2002년 호황기에 800억여원까지 기록했던 매출은 작년 450여억원으로 줄어들었다. 당기순손실만 57억원이었다. 매출은 반토막이 나고 누적적자도 큰 폭으로 늘었다. 이런 과정에서 구조조정도 있었다.

하지만 정수재단은 매년 기부금 명목으로 부산일보에서 꼬박꼬박 돈을 받아갔다. 적자회사에서 매년 8억원이라는 기부금이 정수재단으로 흘러들어간 것이다. 지난 해에는 2009년 지급하지 못했던 몫까지 포함해 12억원이 재단에 입금됐다. 적자가 쌓이면서 사세가 기우는데 재단 쪽으로 억대의 돈이 들어가는 불합리한 구조가 곱게 보이지 않는 건 당연한 일이다. 부산일보 뿐만 아니라 정수재단이 지분 30%를 갖고 있는 MBC도 재단에 지난해 20억원을 기부했다.
 

결국 다시 부산일보의 모든 문제는 정수재단으로 귀착된다. 내년에는 총선과 대선이라는 굵직한 정치일정들이 예정돼 있다. 이 국면에서 박 전 대표는 위기를 맞은 한나라당을 이끌며 대선주자로 급부상 중이다. 박 전 대표는 정수재단에서 떠났다고 했지만 여전히 핵심 측근을 재단 이사장에 앉혀놨다. 이 재단은 부산경남 지역의 유력지인 부산일보의 사장을 임명하는 전권을 쥐고 있다. 야권의 대권주자로 떠오르는 안철수, 문재인, 조국 모두 부산경남 출신이다. 내년 총선과 대선 국면에서 부산일보가 정치적 격랑에 휘말릴 가능성이 그 어느 때보다 커지고 있다. 부산일보 직원들이 정수재단으로부터의 독립을 요구하는  가장 큰 이유다. 그리고 이 문제를 풀 열쇠는 박 전 대표의 손에 쥐어져 있다.

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