미디어오늘

“거짓 진술할 이유 없다”던 김봉현을 ‘사기꾼’ 만든 조선
“거짓 진술할 이유 없다”던 김봉현을 ‘사기꾼’ 만든 조선
조선일보, 김봉현 증언 신뢰하며 ‘펀드게이트’ 만들다 ‘옥중입장문’ 이후 ‘사기꾼’ 취급…여야 김봉현 주장 정략적 이용 

언론만 봐서는 김봉현 전 스타모빌리티 회장의 말을 어디까지 신뢰해야 할지 알 수 없다. 

라임자산운용의 전주로 알려진 김 전 회장이 지난 8일 법정에서 이강세 스타모빌리티 대표를 통해 강기정 전 청와대 정무수석에게 5000만원을 줬다고 증언했다. 이 사건 이후 김봉현이란 인물은 연일 지면에 등장했다.

다음날인 9일 조선일보는 사설에서 현 정권의 ‘펀드 게이트’로 사건을 규정했다. 이 신문은 사설에서 5000억원대 고객 예탁금 환매 중단 사태를 야기한 옵티머스 펀드 사기꾼들이 지난 5월 작성한 내부 문건에 “소송 등을 해결하는 과정에서 민주당 및 정부관계자들과 회사가 직간접으로 연결됐다. (금감원 조사를 막지 못하면) 권력형 게이트 사건화가 우려된다”는 부분을 인용했다. 

▲ 12일자 조선일보 사설
▲ 12일자 조선일보 사설

 

또한 조선일보는 검찰이 확보한 또 다른 문건에 20여명의 정관계 인사 실명이 있는데 이들에 대해 “펀드 관계자들이 말하는 ‘프로젝트 수익자’일 가능성이 높다”며 “권력형 게이트라는 증거가 될 수 있다”고 썼다. 10일 사설에선 ‘강기정 5000만원’ 발언에 대해 “라임 펀드 전주 김봉현씨는 오래전부터 검찰에서 똑같은 진술을 했다고 한다”고 썼다. 

조선일보는 12일 사설 “펀드 게이트, 돈 안 줬다면 왜 줬다 진술하겠나”에서 “형사처벌을 각오하고 주지도 않은 돈을 줬다고 거짓 진술할 이유가 있을까”라며 김 전 회장의 발언을 기정사실화했다. 

▲ 1조6천억원대 피해액이 발생한 라임자산운용 사태의 전주(錢主)이자 정관계 로비의 핵심 인물로 지목된 김봉현 스타모빌리티 회장이 수원여객의 회삿돈 241억원을 빼돌린 혐의(특정경제범죄가중처벌법상 횡령)로 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)을 받기 위해 4월26일 오후 경기도 수원남부경찰서 유치장에서 나오고 있다. ⓒ 연합뉴스
▲ 1조6천억원대 피해액이 발생한 라임자산운용 사태의 전주(錢主)이자 정관계 로비의 핵심 인물로 지목된 김봉현 스타모빌리티 회장이 수원여객의 회삿돈 241억원을 빼돌린 혐의(특정경제범죄가중처벌법상 횡령)로 구속 전 피의자 심문(영장실질심사)을 받기 위해 4월26일 오후 경기도 수원남부경찰서 유치장에서 나오고 있다. ⓒ 연합뉴스

15일엔 김 전 회장이 지인에게 보낸 문자메시지를 인용하며 그가 “민정·정무수석 라인을 타고 있다”고 단독보도 하는 등 김 전 회장 주장을 충실하게 옮겼고, 이를 근거로 같은날 “靑 민정수석실이 비리 소굴인 나라”를 사설 제목으로 뽑았다. 

김 전 회장의 발언을 신뢰할 경우 정부·여당에 타격을 줄 수 있는 사안이었다. 반면 강기정 전 수석은 김 전 회장을 “질 나쁜 사기꾼”이라고 하거나 이 사안을 “김봉현씨의 사기와 조선일보의 장난”이라고 했다. 

16일 김 전 회장의 옥중입장문(옥중서신)이 알려지면서 김봉현의 수식어가 뒤바뀌었다. 김 전 회장이 서울신문에 제공한 옥중입장문을 보면 그는 검사장 출신 야당 유력정치인 등에도 돈을 건넸는데 여당 쪽 인사의 수사만 진행 중이라고 했다. 윤 총장의 편향수사 의혹, 야권도 ‘펀드 게이트’에서 자유롭지 못한 정황이 나온 것이다. 

19일 조선일보는 사설 “펀드 사기꾼의 이상한 폭로, 정권의 ‘윤석열 찍어내기’ 또 시작”에서 김 전 회장이 ‘민정·정무수석 라인을 타고 있다’라고 한 문자를 근거로 “정권 비호를 받고 있음을 과시하던 사람”이라고 비판했다. 김 전 회장을 사기꾼으로 표현하며 믿을 수 없는 인물로 만들었다. 

▲ 19일자 조선일보 사설
▲ 19일자 조선일보 사설

 

또한 이 신문은 김 전 회장이 “검찰 개혁은 반드시 이뤄져야 한다”고 한 것을 두고 “추미애 장관과 여권이 입에 달고 사는 말을 펀드 사기꾼이 똑같이 한다”고 비판했다. 

옥중입장문 공개로 여야 공수가 전환된 모양새다. 강 전 수석은 김 전 회장을 사기꾼 취급하다가 입장문 공개 이후 “이번 사건은 김봉현의 사기 사건이 아니라 검찰 게이트”라고 입장을 바꿨다. 조선일보는 강 전 수석이 이처럼 말을 바꾼 것을 비판하는 기사를 썼지만 자신들 역시 김 전 회장의 말에 신뢰감을 부여하다가 정권과 연결된 사기꾼이라고 관점을 바꿨다.

국회 법제사법위원회 여당 간사 백혜련 민주당 의원은 19일 YTN 라디오 ‘황보선의 출발 새아침’에서 김 전 회장의 주장에 대해 “100% 믿을 수는 없겠지만 시기와 내용이 상당히 구체적”이라며 “신빙성이 상당히 있는 부분들이 많다”고 말했다. 옥중입장문 이후 여권에서 윤 총장과 야권을 공격하기 위한 소재로 김 전 회장의 주장이 필요하다고 판단한 셈이다. 
 
16일 옥중입장문이 공개와 관계없이 김 전 회장은 금융사를 활용한 대규모 사기범이다. 정치권과 언론에서 상대 진영을 공격하기 위해 그의 발언을 정략적으로 활용하는 모습을 피해자들이 지켜봐야 했다. 또한 정쟁의 도구로 김 전 회장 주장을 이용하는 바람에 수사결과가 어떻게 나오든 그 결과를 신뢰하지 못하는 다수 국민이 나올 수밖에 없게 됐다. 그러는 중에 정작 피해자들을 어떻게 구제하고 앞으로 금융시스템의 허점을 보완할지 고민할 시간을 놓치고 있다. 

이 기사를 후원합니다.


이 기사는 논쟁 중
댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 3
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.
폐간 폐국이 답이다 2020-10-21 06:41:37
기레기들의 집합소

djsdjeheks 2020-10-20 16:25:19
조선이 떡 먹듯이,
눈하나 깜빡 안하고
매일 매일 철판 깔고 하는 일이지, 뭐~

바람 2020-10-20 15:53:33
한국은 언론 자유지수가 상대적으로 높다(42위, 미국 45위). 그러나 언론 신뢰도는 꼴찌(40위)다. 누구를 신뢰해야 할까. 그리고 언론사 대주주는 재벌/대기업/건설회사/기득권/우리사주조합(조합의 이익이 최우선)이다. 언론사 재정 관계를 보면, 공익이 들어갈 자리는 거의 없다. 언론사가 왜 선택적 보도/침묵을 하는지 알겠나. 노동/문화/기업/경제로 국민 편인 척하면서 정치/법조를 왜곡하는 것이다. 시리아를 보라. 정치가 망가지면 어떻게 되는지 가장 잘 보여주는 예다. 그리고 난민은 누구일까. 대부분 취약계층과 일반 국민이다. 이래서 내가 매번 국민이 정치에 관심을 두지 않으면, 우리 중 취약계층이 맨 먼저 다친다고 말하는 것이다.