연합뉴스 300억 지원 폐지 청원 20만명 돌파
연합뉴스 300억 지원 폐지 청원 20만명 돌파
2주도 안돼 청와대 답변 기준 채워, 청와대 “조금 기다려봐야”, 연합 “할 말 없어…폐지는 반대”

연합뉴스에 정부 구독료를 제공해온 이래 처음으로 정부지원을 폐지하라는 국민청원이 15일 오전 답변 요건인 20만명을 넘어섰다. 지난 4일 청와대 국민청원 게시판에 오른 지 11일만이다. 

20만명이 넘으면 청와대가 어떤 결정에 대한 것이든 반드시 답변을 해야 한다. 연합뉴스 사례를 중심으로 정부의 대언론정책을 수정할 필요가 있는 것 아니냐는 목소리도 나온다.

이 청원은 연합뉴스TV의 고 노무현 실루엣 일베 이미지, 인공기 합성, 문 대통령 삭제 등 잇단 사고로부터 출발해 모회사인 연합뉴스에 제공하는 정부지원이 타당하느냐는 문제로 확산됐다.

청원인 ‘naver - ***’이 지난 4일 올린 ‘연합뉴스에 국민혈세로 지급하는 연 300억원의 재정보조금 제도의 전면 폐지를 청원합니다’ 글이 15일 오후 3시 현재 20만3600명을 넘었다.

청와대는 아직 답변 기한이 남아있기 때문에 좀더 기다려봐야 한다는 입장이다. 청와대 국민청원 시스템은 청원인의 청원 시작일로부터 한 달 이내에 20만명 이상의 동의(청원)를 받을 경우 청원 마감(한달)일로부터 다시 한달 이내에 답변해야 한다. 하지만 사안에 따라 훨씬 일찍 답변한 경우도 있기 때문에 여론이 더 이상 악화되기 전에 답변을 더 일찍 할 가능성도 있다.

청와대 관계자는 15일 낮 “청원 답변 시일은 아직 여유가 있어서 조금 더 기다려 보시는 게 좋을 것 같다”고 답했고, 정혜승 디지털소통센터장은 “아직 정해진 것은 없다”고 답했다.

청원인의 정부지원 300억원 폐지 글의 요지는 ‘연합뉴스가 공정성을 확보하지 못한 편파적 정보 제공하고 있어 본래 취지인 공정하고 객관적 뉴스통신을 해야 한다는 법취지에 반하므로 300억 원(실제로는 훨씬 상회함)의 지원을 폐지하라’는 내용이다. 이 청원인은 그 사례로 ‘연합뉴스 TV가 특정 정파 산하 직원을 전문가처럼 초대해 자회사인 연합뉴스TV에 출연시켜 특정 정치세력의 이익을 대변하고 있다’, ‘연합뉴스 TV 고 노무현 실루엣 사용했다’ 등을 들었다. 이밖에도 청원 이후에 불거진 ‘연합뉴스 TV 한미 한미정상회담 인공기 사용’, ‘해당 이미지에 트럼프만 이미지만 남기고 문 대통령 사진은 아예 삭제한 이미지 사용’ 등 최근 세차례 연합뉴스TV가 방송한 사례가 큰 반감을 낳고 있다.

▲ 연합뉴스TV가 지난 3일 범죄사건 뉴스영상 그래픽에 고 노무현 대통령 실루엣을 사용해 이른바 일베 이미지를 썼다는 비판을 받았다. 사진=연합뉴스TV 갈무리
▲ 연합뉴스TV가 지난 3일 범죄사건 뉴스영상 그래픽에 고 노무현 대통령 실루엣을 사용해 이른바 일베 이미지를 썼다는 비판을 받았다. 사진=연합뉴스TV 갈무리
이 같은 문제제기는 뉴스통신흥에 관한 법률이 규정한 뉴스통신사인 연합뉴스는 5조 1항 “뉴스통신은 공정하고 객관적인 보도를 하여야 한다”, 2항 “뉴스통신은 국민의 윤리적·정서적 감정을 존중하여야 한다”에 기반하는 것으로 보인다. 

2019년 현재 연합뉴스는 정부구독료 280억원과 뉴스사용료 40억원 등 모두 연간 332억원의 정부 지원금을 받고 있다.

연합뉴스는 할 말이 없다면서도 자회사에서 벌어진 일을 법에서 규정한 정부지원을 문제삼는 것은 무리라는 입장이다.

이성한 연합뉴스 기획조정실장은 15일 미디어오늘과 통화에서 “최근 CG사고 2건이 연달아 발생한 것에 솔직히 할 말이 없다”며 “TV 쪽에서 적은 인력으로 하다보니 발생한 사고이자 냉철히 말하면 방송사고다. 보도본부장까지 책임을 묻는 인사조치를 했고, 징계는 별도로 절차를 밟고 있다. 시스템적으로 개선하는 노력을 하고 있다”고 말했다.

고의성 여부 질의에 이 실장은 “일베가 내부에 침투했다는 식으로까지 보지 않는다. 파견직 사원이 그래픽 CG를 맡으면서 벌어진 일인데, 이를 철저히 데스킹 보지 못한 것은 할 말이 없다. 공적인 역할을 되돌아보고, 시스템을 정비하는 기회로 삼으려고 하고 있다”고 답했다.

이 실장은 정부지원 폐지에는 “청와대나 문체부가 폐지 청원에 답변해야 하는데, 우리 주장과 생각, 보도경위, 입장을 문체부나 청와대에 전달할 예정이지만 폐지요구는 반대”라며 “법 자체는 연합뉴스과 관련된 법인데 문제가 생긴 것은 자회사인 연합뉴스TV(연합 지분 28%)에서였다. 우리가 책임에서 결코 자유로울 수 없지만 엄격한 의미에서 자회사에서 빚어진 일로 법적 지위, 또는 지배구조 문제까지 연결시키는 것은 무리하다고 본다”고 답했다.

▲ 연합뉴스TV가 지난 10일 뉴스워치2부 뉴스영상 그래픽에 문재인 대통령 옆에 인공기를 삽입한 장면이다. 사진=연합뉴스TV 갈무리
▲ 연합뉴스TV가 지난 10일 뉴스워치2부 뉴스영상 그래픽에 문재인 대통령 옆에 인공기를 삽입한 장면이다. 사진=연합뉴스TV 갈무리
▲ 연합뉴스TV가 사고를 낸 이후에도 이번엔 문재인 대통령 사진을 아예 삭제한 채로 내보내 비판을 받았다.
▲ 연합뉴스TV가 사고를 낸 이후에도 이번엔 문재인 대통령 사진을 아예 삭제한 채로 내보내 비판을 받았다.

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좋당 2019-04-15 16:35:13
올해들어 가장 희망적인 '오늘'의 뉴스입니다

스타듀 2019-04-15 17:35:40
오보 때문이 아니지. 수십년전 통신사 시절이면 몰라도 글로벌 인터넷 시대에 애시당초 특정 언론사에 정부 세금을 3백억씩이나 줄 이유가 전혀 없자너. 이상한 기사 앞장서서 쓰는것도 많지만 노골적인 삼성 갤럭시 홍보기사 써서 각 언론사가 욕안먹고 편하게 갖다쓰도록 돌리는 역할까지 하는 마당에 무슨 공공성이 있다는거야? 세금이 아니라 광고료로 알아서 먹고 살라고. 능력없으면 문닫던가.

늘평 2019-04-15 16:54:00
연합뉴스 지원금은 폐지하고 연합뉴스 TV는 엄격히 법 적용하여 인가 취소해라.