MBC의 ‘역주행’은 언제쯤 끝날까
MBC의 ‘역주행’은 언제쯤 끝날까
‘정윤회-안광한’ 회동 거짓보도 논란, 뉴스사유화 폐해 고스란히 MBC신뢰도 하락으로
“뒤늦게라도 사과하고 경영진 책임 져야”…경영진은 ‘안하무인’ 징계 반복

박근혜-최순실 국정농단 국면에서 언론은 유례없는 시민들의 지지를 받았다. 불의한 국가권력을 신문지면과 방송화면으로 무너뜨리며 오랜만에 저널리즘의 가치를 알렸기 때문이다. 기자들의 분투로 국경 없는 기자회가 매년 발표하는 언론자유지수도 올랐다. 언론자유회복과 성역 없는 비판은 언론적폐청산을 외치는 문재인정부 출범과 함께 시대적 흐름이 됐다. 당장 YTN사장이 스스로 물러났다. 하지만 주요언론사 가운데 유일하게 시대흐름과 ‘역주행’하는 곳이 있다. MBC다.

MBC는 지난 19일 인사위원회를 열어 ‘박근혜-최순실 국정농단’ 관련 보도의 은폐·축소를 비판하는 영상을 게재한 기자 3명에게 출근정지와 근신 징계를 내리고 회사의 허가 없이 미디어오늘과 인터뷰한 송일준 MBC PD협회장에게 감봉 1개월의 징계를 확정했다. ‘시사매거진 2580’에서 세월호 아이템을 다룬 조의명 기자, ‘6월 항쟁’ 다큐멘터리를 준비하던 김만진 PD에게도 각각 ‘주의’와 ‘감봉 1개월’ 조치를 내렸다. 조 기자는 국장의 부당한 지시를 거부했다는 이유로, 김 PD는 6월 항쟁 다큐 제작 중단 지시를 따르지 않았다는 이유에서였다.

민주언론시민연합은 이와 관련 23일 논평을 내고 “김장겸 사장을 비롯한 MBC 적폐세력들은 방송 정상화를 염원하는 구성원들의 입에 재갈을 물리고, 인사폭력의 악행을 멈추지 않고 있다”고 비판했다. 민언련은 “이명박·박근혜정부 동안 77명의 구성원이 불법·부당 징계에 시달렸다. 언론노조 MBC본부와 회사 측이 벌인 (부당징계 등) 소송결과를 보면 노조 승소율이 무려 94%”라고 강조한 뒤 “MBC에 대한 전·현직 경영진의 야만적 파괴행위를 멈춰야 한다”고 주장했다.

▲ 지난 1월16일자 MBC '뉴스데스크' 보도화면 갈무리.
▲ 지난 1월16일자 MBC '뉴스데스크' 보도화면 갈무리.
▲ 5월17일자 TV조선 '뉴스판' 보도화면 갈무리.
▲ 5월17일자 TV조선 '뉴스판' 보도화면 갈무리.
‘정윤회-안광한’ 거짓보도 논란 불거졌으나 사과 없어

지난 17일 TV조선은 “옛날에 한 번인가 식사 자리에서 (안광한 전 MBC사장을) 만났다”는 정윤회와의 단독인터뷰를 내보냈다. 앞서 지난 1월 TV조선 보도에 따르면 정윤회는 일종의 비선 홍보수석으로 안광한 사장을 만나 보도 협조를 요청했다. 이 무렵 안광한 사장은 지난해 12월 정윤회의 아들 정우식씨의 MBC 드라마 특혜 출현 의혹과 관련한 MBC PD들의 증언에도 해명하지 않아 시민단체에서 안 전 사장을 업무상 배임 혐의 등으로 특검에 고발했다. 당시 비선실세의 MBC농단 의혹에 대해 MBC는 자체 감사에 나서기는커녕 보도자료를 통해 “악의적”, “허위보도”라고 주장했고, ‘뉴스데스크’는 이 보도자료를 베껴 그대로 보도했다.

MBC는 안 사장이 정윤회를 만났다는 TV조선과 미디어오늘 보도에 대해 지난 1월12일 ‘뉴스데스크’에서 “근거가 없는 터무니없는 음해로 전혀 사실이 아니”라며 “TV조선과 미디어오늘의 무책임하고 악의적인 보도에 즉각적인 형사고소 조치 등 모든 법적 수단을 동원해 반드시 허위보도에 대한 책임을 물을 것”이라고 보도했다. 1월16일에는 “무책임하고 악의적인 태도를 보인 해당 언론사와 기자들을 형사 고소했다”며 TV조선 피고소인과 미디어오늘 피고소인의 이름까지 일일이 등장시켰다.

하지만 정윤회가 안 전 사장과의 식사모임을 인정하며 MBC경영진의 입장은 궁색해졌다. 당장 4개월 전 보도가 거짓이었다는 비판을 면치 못하게 됐다. 강상현 연세대 언론홍보영상학부 교수는 “위증을 하면 법적 처벌을 받듯 언론사도 나중에 사실과 다른 보도가 드러났을 경우 뒤늦게라도 사과를 하고 경영진이 책임을 져야한다”며 MBC의 뉴스사유화 논란과 언론사 형사고소 등을 두고 “언론사 경영진으로서 온당한 처신이라 보기 어려운 적반하장식 태도”라고 비판했다.

언론노조 MBC본부는 지난 18일 성명을 내고 지난해 1월 MBC보도를 두고 “안광한 개인을 위해 뉴스를 동원한 치욕적인 뉴스 사유화였다. 공영방송 사장이라는 인사가 새빨간 거짓 해명도 모자라, 뉴스까지 동원해 회사의 공신력을 실추시킨 충격적인 사건”이라고 비판한 뒤 TV조선의 보도를 통해 안광한 전 사장의 거짓말이 드러났다며 “이제 공영방송을 장악하고 사적 이익을 위해 농단한 자들도 철저하게 수사해 법적 책임을 물어야 한다”고 강조했다. 최근에는 시사인을 통해 2015년 역사교과서 국정화를 위한 여론전에 청와대가 MBC를 동원한 정황이 드러나 검찰 수사가 필요한 상황이다.

▲ 상암동 MBC사옥. 사진=이치열 기자
▲ 상암동 MBC사옥. 사진=이치열 기자
반복되는 ‘뉴스사유화’ 논란…뉴스신뢰도 갉아먹어

MBC의 뉴스사유화 논란은 반복되고 있다. 자사의 이해관계가 걸린 사안에 대해 일방적으로 자사의 입장만 보도하는 행태는 방송심의에 관한 규정 위반 소지가 있다. 방송 심의에 관한 규정 제9조 공정성 4항에선 “방송은 당해 사업자 또는 그 종사자가 직접적인 이해당사자가 되는 사안에 대해 일방의 주장을 전달함으로써 시청자를 오도해서는 안 된다”고 규정하고 있다.

MBC는 이 같은 규정 위반을 반복하고 있다는 비판을 받고 있다. 지난 3월21일 MBC에 출연한 문재인 당시 더불어민주당 대선후보가 “이명박-박근혜 정권은 공영방송을 장악해서 정권의 방송으로 만들었다. MBC도 심하게 무너졌다”고 말하며 MBC의 저널리즘이 후퇴했다고 발언하자 ‘MBC 공식 성명…“문 전 대표 사과해야”’(3월22일), ‘MBC성명 “적폐청산은 경영 장악을 위한 개입”’(3월25일) 등 리포트를 내고 문재인 후보를 비판하는 자사 입장을 그대로 내보냈다. MBC의 저널리즘 수준이 후퇴했다는 지표는 객관적으로 드러나고 있지만 이 같은 지표는 리포트에 등장하지 않아 또 다시 뉴스사유화 논란이 불거졌다.

‘김재철-안광한-김장겸’으로 이어지는 MBC경영진의 뉴스사유화 논란은 2012년 공정방송을 위한 170일 파업으로 거슬러 올라간다. 그해 5월17일 ‘뉴스데스크’는 첫 번째 리포트에서 “어젯밤 권재홍 앵커가 뉴스데스크 진행을 마치고 퇴근하는 도중 노조원들의 퇴근 저지를 받는 과정에서 신체 일부에 충격을 입어 당분간 방송 진행을 할 수 없게 됐다”고 밝혔다. MBC는 권재홍 본부장이 허리 등 신체 일부에 충격을 받았다고 밝혔다. 이는 파업 중인 조합원들의 폭력성을 부각시켜 파업여론을 악화시키려는 의도였다. 이에 MBC 기자들이 직접 언론중재위원회에 MBC의 정정 보도를 요구하는 사상 초유의 사태가 벌어지기도 했다.

▲ 2016년 3월 11일 MBC '뉴스데스크'를 통해 방송된 반론보도 화면 갈무리.
▲ 2016년 3월 11일 MBC '뉴스데스크'를 통해 방송된 반론보도 화면 갈무리.
MBC경영진의 뉴스사유화 논란은 이후 한겨레의 ‘정수장학회 지분매각 논의’ 보도에서 또 한 번 등장했다. 고인이 된 최필립 정수장학회 이사장과 이진숙 당시 MBC기획홍보본부장이 MBC지분 30%과 부산일보 지분 100%를 매각할 계획을 논의하는 녹취를 한겨레가 보도하자 MBC는 2012년 10월15일 메인뉴스를 통해 “반사회적 범죄인 도청의혹에 엄정 대응하겠다”며 검찰에 고발하겠다는 경영진 입장만 대변했다. 당시 MBC는 녹취 내용에 대해서는 정상적인 업무라고 해명했으나 박근혜 대선후보의 당선을 위해 지분을 활용하려 했다는 의혹은 계속됐다.

경영진의 ‘뉴스사유화’ 논란이 반복되며 신뢰도는 추락했다. 2016년 시사인이 미디어리서치에 의뢰한 방송사 신뢰도 조사에서 MBC는 10.4%를 기록해 KBS(29.7%)와 JTBC(26.3%)에 한참 뒤진 3위를 나타냈다. 2007년 시사인의 첫 조사 당시 MBC는 신문·방송 포함 언론매체 신뢰도 1위였다. 그러나 현재 MBC는 메인뉴스 시청률이 5~6%를 오가며 정체된 가운데 과거의 이슈선점능력도 잃어버렸다. 대선 개표방송 당시 광화문에 설치된 MBC부스는 그 어느 방송사보다 초라했다.

조준희 YTN사장 사임에 ‘제 발 저린’ MBC 경영진?

조준희 YTN사장이 사임한 지난 19일 MBC는 메인뉴스를 통해 ‘YTN사장 돌연 사퇴…언론사 사장 물갈이 신호탄?’ 리포트를 내고 “언론사 사장들에 대한 사퇴 압박이 줄줄이 이어질 거란 우려가 나오고 있다”고 보도했다. MBC는 “YTN 조 사장의 사임은 단순한 사임으로 볼 문제가 아니라 지금 현재 정부가 지분을 가지고 있는 다른 언론사 사장의 조기 퇴진을 종용할 수 있는 나쁜 선례 내지는 시그널로 비칠 수 있다”는 바른사회시민회의 정치실장의 코멘트를 인용했다.

▲ 5월19일자 MBC '뉴스데스크' 보도화면 갈무리.
▲ 5월19일자 MBC '뉴스데스크' 보도화면 갈무리.
이같은 리포트를 두고 김언경 민주언론시민연합 사무처장은 “MBC경영진 입장에선 YTN의 상황이 불편할 것이다. MBC경영진은 사회적인 언론적폐청산 요구를 방송장악 프레임으로 모면하려 하겠지만 현재 MBC방송을 상식선에서만 평가해도 현 경영진은 아웃”이라고 지적했다. 김언경 사무처장은 이어 “MBC는 자사와 관련된 사안에 대해서만 유독 민감하고 해명대신 일방 주장을 판결문 읽듯이 내보내고 있다”며 방송통신심의위원회의 객관성 심의가 필요하다고 지적했다.

MBC의 ‘역주행’은 안하무인식 징계와 더불어 끝날 기미가 보이지 않고 있다. 현재 보도국 내에서 ‘뉴스데스크’를 담당하는 취재기자 약 120명 중 2012년 파업에 참여했던 언론노조 MBC본부 소속 조합원은 이제 스무 명 남짓 남았다. 2012년 이후 5년간 경력으로 입사한 사원은 직군을 망라하고 대략 230명으로, 그중 기자는 90여 명이다. 김재철-안광한-김장겸 체제의 ‘알박기 인사’는 끝없는 경력기자 채용으로 현재진행형이다. MBC의 ‘역주행’을 끝내기 위해선, 결국 경영진의 탄압으로 쓰러진 기자·PD들이 일어서는 내부투쟁과 MBC의 복원을 염원하는 시민사회의 연대가 절실한 상황이다.

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적폐MBC 2017-05-25 11:19:52
MBC사장 놈부터 완전 때려 잡아야한다~

엠빙신척결 2017-05-25 06:26:35
사장이란놈은 법인카드로 내연녀랑 일본 여행가고 빽사주고 간부급이란놈들은 바른말하는 부하직원 찍어내기 바쁘고 뉴스라는건 듣보잡 쓰레기짓하고...엠빙신은 공영방송에서 빼고 종편처럼 1년에 한번씩 방송 솔출 허락받게해라..이런 엠빙신에 국민세금 들어가는것도 아깝다

해븐리 2017-05-24 17:05:24
그래도 MBC가 유일하게 공정성을 잃지 않은 것 같아서..다행이다...그외 공중파..종편 하루종일 삼류 평론가들 돌려막기식으로 연예인 뒷담화 까듯이...찌라시 양산에 앞장서는 데...그나마 MBC가 있어서 다행임