미디어오늘

저리톡 종영, 공영방송의 공적 책무를 생각하다
저리톡 종영, 공영방송의 공적 책무를 생각하다
[기고]

KBS의 대표 프로그램 중 하나인 <저널리즘 토크쇼 J>의 종영 소식을 듣고 떠오른 단어가 하나 있다. 레거시 미디어(legacy media)라는 불편한 단어가 그것이다. ‘레거시’는 죽은 이가 남긴 자산이라는 뜻도 있지만, 지금의 시대와 단절된 과거를 의미한다. 지상파 방송사에서 한 프로그램을 종영하고 새로운 프로그램을 기획 제작하는 과정은 새삼스럽지 않다. 그러나 본방 시청률은 낮아지고 넷플릭스, 웨이브, 유튜브 등 OTT의 비실시간 콘텐츠 시청이 더 일상화 된 지금, 하루 20시간 가량의 지상파 실시간 방송 프로그램 편성이 갖는 효과는 지극히 제한적이다.

지상파 방송사는 거실과 스마트폰의 화면에서 OTT가 자신의 경쟁자임을 잘 알고 있다. 그래서 각사의 전략기획실이나 편성본부에서는 넷플릭스와 유튜브 알고리즘을 연구하고 그 추천 시스템에 감탄하기도 한다. 그러나 방대한 빅데이터를 분석하여 이용자 개인에게 최적화시키는 넷플릭스의 알고리즘이 OTT사업자가 수행하는 ‘편성’임을 깨닫지 못하고 있다. 지상파 방송사가 레거시 미디어로 불려지는 이유는 여기에 있다. 대다수의 미디어 이용자들이 시공간의 배치를 좌우하여 취향을 생산하는 알고리즘에 익숙해진 지금의 시대에 지상파 방송사는 단절된 과거에 머물러 있기 때문이다.

편성이라는 권력

KBS는 <저널리즘 토크쇼 J>의 갑작스러운 종영에 대해 “일시 종영은 프로그램의 경쟁력을 높이고 시청자에게 더 나은 서비스를 제공하기 위해 수시로 발생하며, 대내외 여건에 따라 그 결정이 급작스럽게 이뤄지는 경우도 적지 않습니다”라고 밝혔다. 그러나 빅데이터 수집과 분석으로 ‘객관적’인 콘텐츠의 배열과 추천이 이뤄지는 시대에 어떤 지표로 “경쟁력”을 확인하고 “시청자에게 더 나은 서비스를 제공”할 수 있는지 모르겠다. 대개 방송사에서 이런 결정이 이뤄질 때는 제작진과 스태프에게 명확히 밝히지 않는 때가 있다. 그럴 경우 쓰는 말이 “대내외 여건”이다. 

<저널리즘 토크쇼 J>만의 문제가 아니다. 미디어 이용환경 변화에 적응하지 못하는 지상파 방송사의 편성은 정규직과 비정규직을 막론하고 제작현장 노동자에게 방송사라는 좁은 공간에서 또 다른 정치이자 권력으로 작동한다. 아침마다 책상에 올려진 전날 본방 시청률이 여전히 중요한 성과지표로 사용되고, 프로그램 개편의 결정권은 소수에 좌우되며, 종영과 신규 편성의 이유는 설명되지 않는다. 콘텐츠의 영향력이 떨어질수록 편성이라는 권력은 더욱 소외된 노동을 만들어 낼 것이다.

▲KBS ‘저널리즘 토크쇼 J’
▲KBS ‘저널리즘 토크쇼 J’

인력구조와 편성규제로 실시간 본방송 편성에 집중할 수밖에 없는 지상파 방송사에서 넷플릭스의 알고리즘을 편성에 쓰기는 어렵다. 그러나 거의 모든 미디어 사업자들이 빅데이터와 인공지능을 쓰는 시대에 지상파 방송사 또한 여기에 편승할 이유는 없다. 도리어 다른 사업자와 차별화된 질적인 시청자 반응에 주목하고 데이터가 보여주지 않는 시청자의 또 다른 모습을 찾는 전략이 필요하다. 지금 방송계에 불고 있는 ‘트로트’ 열풍은 알고리즘에서 시작하지 않았다.

행위로서의 공적 책무

공영방송 KBS가 <저널리즘 토크쇼 J>의 갑작스러운 종영을 결정한 것은 이렇게 달라진 미디어 환경에서 자신들의 공적 책무를 찾지 못하고 있다는 뜻이기도 하다. 공영방송의 공적 책무란 재난방송과 보도의 공정성에만 있지 않다. 외부의 정치적 압력, 내부의 반발, 시청률 성적에도 불구하고 신문, 방송, 포털을 아우르는 저널리즘 비평 콘텐츠를 만들 수 있는 방송사는 극히 드물다. <저널리즘 토크쇼 J>에 대한 평가는 다양하다. 조중동 등 보수 매체만을 비판한다거나 비판의 지점이 지나치게 단순화되었다는 점도 지적될 수 있다. 그러나 <저널리즘 토크쇼 J> 자체에 대한 평가와 공영방송 KBS가 저널리즘 비평을 수행해야 한다는 책무는 구분되어야 한다. 

KBS가 방송에서 자주 쓰는 ‘수신료의 가치’는 콘텐츠의 차별성 뿐 아니라 공적 책무의 ‘수행’에 있다. 수도, 전기, 교통 등 공공서비스는 모두가 사용하는 서비스지만 동시에 사용할 수 밖에 없는 서비스이기도 하다. 공영방송 또한 다르지 않다. 볼 콘텐츠가 넘쳐나는 지금, KBS 본방을 보지 않아도 ‘KBS가 어떤 방송을 했는지’는 여전히 주목의 대상이다. 추락하고 있는 언론 신뢰도는 보도 자체보다 무리한 취재, 출입처 기자단의 폐쇄성 등 그 ‘행위’가 알려지며 더욱 가속화 됐다. <저널리즘 토크쇼 J>의 종영 또한 KBS의 행위라는 점에서 더욱 문제다. 유튜브 <J 라이브>와 페이스북 페이지에 종영을 궁금해 하고 항의하는 무수한 댓글이 달려도 입장문 하나만 냈을 뿐 어떤 분석이나 소통도 없다. 더욱 문제는 시청자와 시민들의 반응에 민감한 제작진과 스태프에게 프로그램의 냉정한 평가를 부탁하기는 커녕 일방적인 종영(계약해지) 통보만 했다는 점이다.

공영방송의 공적 책무란 “무엇을 만드는가”보다 “어떻게 만드는가”에 달려있다. <저널리즘 토크쇼 J>와 같이 공영방송만이 할 수 있는 프로그램이라면 더욱 그렇다. KBS는 입장문에서 “새로운 모습의 프로그램을 기획할 예정”이라고 한다. 지금과 동일한 방식으로 프리랜서와 비정규직을 운용하는 프로그램이라면, 시청자가 어떤 프로그램이 나올지 기대할 이유도 없는 프로그램이라면, 전혀 새롭지 않다. 다시 한 번 강조하지만 공영방송 KBS 수신료의 가치란 콘텐츠를 넘어 ‘행위’에서 나온다. 넷플릭스의 편성 권력이 알고리즘에서 나온다면, 공영방송의 편성 권력은 시청자와 노동자에게서 나와야 한다.

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바람 2020-12-02 23:09:52
그리고 중요한 문제가 있다. 공영방송은 세금으로 운영된다. 그런데 비선출칙 검찰이 권력남용으로 선출직을 협박하고 있다. 왜 공영방송은 이에 대해 침묵하는가. 헌법 1조. 주권은 국민에게 있고, 모든 권력은 국민으로부터 나온다. 국민이 투표해서 권력을 잠시 위임한 것이 선출직이다. 즉, 국민의 의지가 반영된 것이 선출직이라는 뜻이다. 누구도 국민과 선출직위에 있을 수 없다. 그런데 세금으로 운영되는 공영방송이 왜 비선출직의 권력남용에 침묵하는가. 이것이 공영방송의 책무인가. 이번 검찰의 판사 사찰/방송사 사주 만남/옵티머스 로비/총장 가족비리에 계속 침묵한다면, 공영방송은 규모가 반으로 줄어야 하고 수신료 또한 보수가 주장하는 대로 하는 게 맞다.

바람 2020-12-02 23:00:21
그대가 말하는 것이 신자유주의(이익9 : 나머지1)만 따르는 종편이다. 공영방송이 적자가 계속 나고 시민에게 비판받아 아예 규모가 반으로 줄면 어찌할 텐가. 아니면 종편처럼 자유롭게 광고하고 일반회사와 유착해서 시청자를 기만하는 프로그램을 만들 건가. 수익률만 본다면, 이쪽이 더 좋다. 노조도 매번 수익률을 탓하지 않는가. 그러면서 성과제를 도입하자고 하면 반대한다. 아이러니 아닌가. 일본처럼 계속 회의만 하고 책임을 회피하다가 경쟁력에서 아예 밀릴 건가. 과거 일본은 대부분 종신직이었다. 그래서 누구도 책임(승진 제외, 감봉, 따돌림)지려 하지 않았고, 회의만 반복하다가 지금 경제상태까지 몰린 것이다. 하나만 보고 다른 것을 무시한다면, 경기침체와 20년 동안 임금이 제자리(일본)가 되는 것도 순식간이다.

ppp 2020-12-02 21:15:36
확실히 요즘같이 TV이외에도 볼 것이 넘쳐나는 시대에, 공영방송이 경쟁력을 갖기 위해선 공영방송만이 할 수 있는 것을 해야 할 텐데 말입니다. 비록 시청률이 원하는 만큼 나오지 않더라도, 겸손한 자세로 시청자의 의견을 수렴하고 공영방송의 역할을 충실히 해나가야 할텐데, 그러지 않는다는 건 결국 기사에서 인용된 '레거시' 미디어의 길을 걸어가고 있는게 아닌가 하는 생각이 들었습니다.