"언론들, 삼성의 가족으로 남을 것인가"
"언론들, 삼성의 가족으로 남을 것인가"
언론노조 기자협회 성명 "정부엔 알권리 외치다, 삼성엔 꼬리내린 언론"

전국언론노동조합(위원장 최상재)과 한국기자협회(회장 정일용)가 김용철 변호사의 삼성 비자금 폭로 보도를 외면하고 있는 언론에 대해 "알 권리 충족과 권력 감시를 위해 정부의 취재 지원 개선안을 받아들일 수 없다던 대한민국 언론의 사명감이 고작 이 수준이냐"며 적극적인 취재 보도에 나설 것을 촉구했다.

언론노조는 지난 31일 낸 '언론은 삼성가족을 자처하는가'라는 성명에서 "한겨레를 제외한 언론사는 이 사안을 축소 보도하기에 급급했고 그마저도 진실 규명보다는 김 변호사와 삼성 간 공방 수준으로 보도하면서 본질을 호도했다"며 "정치권력을 향해선 막말까지 쏟아내며 비장한 비판자 행세를 해온 언론들이 재벌 삼성을 향해선 입을 쏙 닫아버린 처사를 국민은 이해하지 못한다"고 비판했다.

언론노조 기자협회 "취재선진화 알 권리 침해 비판하더니...삼성 비자금엔 입닫아"

언론노조는 "언론들이 삼성 비자금 문제를 은근 슬쩍 비껴가려 한다면 재벌에 대한 아첨을 넘어 국민을 깡그리 무시하는 것과 무엇이 다르냐"며 "국민의 알 권리 충족과 권력 감시를 위해 정부의 취재 지원 개선안을 받아들일 수 없다던 대한민국 언론의 사명감이 고작 이 수준이었단 말인가"라고 덧붙였다.

언론노조는 "모든 언론사와 언론인들이 즉각 삼성 비자금 조성의 진실을 밝히기 위한 취재에 나설 것을 촉구한다"며 "정의의 편에 설 것인가 아니면 삼성의 가족으로 남을 것인가?"라고 촉구했다.

기자협회도 같은 날 발표한 성명에서 이번 삼성 비자금 보도태도를 두고 "‘해도 해도 너무 한다’는 말 정도가 정확한 표현일 것"이라며 "정부의 브리핑룸 통폐합 조처에 대해 ‘언론자유 침해’라고 목소리를 높였던 몇몇 언론사들은 ‘경제권력’ 앞에서는 꼬리 내린 강아지 꼴을 보이고 있기 때문"이라고 꼬집었다.

"정의의 편에 설건가, 삼성의 가족으로 남을건가"

기협은 "삼성 불법 비자금 계좌 사건은 ‘세게’ 취재하고 ‘크게’ 보도해야 한다"며 "그것이 언론의 기본이다. 지금은 ‘배고픈 소크라테스’가 되기 위한 용기가 필요한 때다. 그것만이 바닥을 모른 채 추락하는 한국 저널리즘의 자존심을 조금이나마 회복하는 길"이라고 촉구했다.

다음은 각각 전국언론노동조합과 한국기자협회의 성명 전문.

언론은 “삼성 가족”을 자처하는가?(언론노조 성명)

지난 29일 삼성그룹 구조조정 본부에서 법무팀장을 지냈던 김용철 변호사가 기자회견에서 삼성의 비자금 조성을 폭로했다. 삼성측이 김변호사 자신도 모르는 차명 계좌 4개를 이용해 최소 50억가량의 비자금을 조성해 관리했다는 내용이다.  다른 전현직 임원 명의까지 합하면 비자금 관리용 차명계좌가 천여개에 이를 것이란 주장도 담고 있다.  세계 일류 기업을 자처하는 삼성의 불법 행위 폭로는 전국민적 관심사이며 실체적 진실을 반드시 가려야 할 사안이다. 하지만 한겨례를 제외한 언론사는 이 사안을 축소 보도하기에 급급했고 그마저도 진실 규명보다는 김 변호사와 삼성 간 공방 수준으로 보도하면서 본질을 호도했다. 급기야 오늘은 삼성 비자금 조성 기사가 한겨레를 빼고는 약속이나 한 듯 지면에서 사라졌다. 반면 일부 신문들은 이미 밝혀질 대로 밝혀진 변양균 - 신정아 사건에 두 개 면을 할애하는가 하면 고작 사설에서 삼성의 자진해명을 촉구하며 진실 캐기에 등돌렸다. 

언론은 권력을 감시할 책임이 있다. 우리 사회에서 재벌과 자본 권력은 이미 감시 대상이다.  기업들이 불법 조성한 비자금을 어떻게 써 왔는지는 이미 다 알려져 있다. 음성적인 정치 자금 제공과 인맥 관리, 그리고 그 댓가로 기업에 돌아가는 혜택은 모두 국민의 세금을 기반으로 하고 있다.  이같은 정경유착은 국가 정책을 왜곡해 전국민에게 피해를 주고 기업만 이익을 챙길 수 있게 해줬다. 정치권력을 향해선 막말까지 쏟아내며 비장한 비판자 행세를 해온 언론들이 재벌 삼성을 향해선 입을 쏙 닫아버린 처사를 국민은 이해하지 못한다. 언론들이 삼성 비자금 문제를 은근 슬쩍 비껴가려 한다면 재벌에 대한 아첨을 넘어 국민을 깡그리 무시하는 것과 무엇이 다른가?  국민의 알권리 충족과 권력 감시를 위해 정부의 취재 지원 개선안을 받아들일 수 없다던 대한민국 언론의 사명감이 고작 이 수준이었단 말인가?

사법기관이 재벌 총수를 소환하거나 국회에 증인으로 출석시키는 것조차 부담스러워 할 정도로 대한민국 재벌과 자본의 힘은 비대하다. 사법 기관마저 재벌 총수에게는 일반 국민과 다른 기준을 적용한다. 가히 재벌과 자본 권력의 천국이 실현되고 있다고 할 만 하다.  이런 판국에 권력 감시를 책무로 하는 언론마저 책임을 내팽개친다면 재벌과 자본은 무한질주를 계속할 것이고 온갖 불법과 탈법을 법위에서 자행할 것도 뻔하다. 

전국언론노동조합(위원장 최상재)는 모든 언론사와 언론인들이 즉각 삼성 비자금 조성의 진실을 밝히기 위한 취재에 나설 것을 촉구한다. 검찰 역시 재벌과 자본 권력의 눈치를 살피는 행태를 거두고 즉시 삼성을 포함해 기업의 불법 비자금 조성을 전면 수사해야 한다.  정의의 편에 설 것인가 아니면 삼성의 가족으로 남을 것인가?

2007년 10월31일 전국언론노동조합

삼성 비자금 사건 제대로 보도해야 한다(기자협회 성명)

‘목구멍이 포도청’이다.

자본주의, 아니 어떤 사회체제에 살더라도 이 말은 거역할 수 없는 진실을 담고 있다. 그러나 그 진실은 반쪽이다. 온전한 진실이었다면, “배 부른 돼지보다는 배 고픈 소크라테스가 되고 싶다”는 말은 나오지도 않았을 것이다.

삼성그룹의 핵심인 구조조정본부에서 법무팀장을 지낸 김용철 변호사가 “삼성이 내 이름으로 돼 있던 50억원 규모의 비자금 계좌를 운용했다”고 폭로하고 나섰다. <한겨레> <한겨레21> <시사인> 등 일부 일간지와 시사주간지들이 이 사안을 ‘크게’ 보도했다. 방송을 포함한 나머지 언론들은 ‘작게’ 보도했다. 아니, 언론계 표현을 빌리면 구석에 처박았다.

‘삼성 불법 비자금 계좌 사건’을 크게 보도한 일부 언론사를 한국 저널리즘의 양심을 대변하는 언론으로 추켜올리자는 게 아니다. 이들 언론 역시 ‘목구멍이 포도청’이란 진실로부터 벗어난 예외는 아닐 것이다. ‘경제권력’에 대한 비판 보도는 거의 모든 언론이 외면하고 싶은, 보통의 경우엔 종종 외면해왔던 영역이다. 다만, 이번 사안의 경우 몇몇 언론은 ‘목구멍이 포도청’이란 제약을 넘어 ‘배고픈 소크라테스’의 욕망을 표현한 것이라고 우리는 믿는다. 최소한, 중요한 선택의 순간에 언론으로서 지켜야 할 기본을 지켰다는 얘기다.

대다수 언론들의 보도행태는 언론학자들이 말하는 이른바 ‘의도적 무시’에 해당한다. 그러나 이 단어는 대다수 언론의 보도행태가 갖는 심각성을 드러내기엔 너무 점잖다. ‘해도 해도 너무 한다’는 말 정도가 정확한 표현일 것이다. 정부의 브리핑룸 통폐합 조처에 대해 ‘언론자유 침해’라고 목소리를 높였던 몇몇 언론사들은 ‘경제권력’ 앞에서는 꼬리 내린 강아지 꼴을 보이고 있기 때문이다.

삼성 불법 비자금 계좌 사건은 ‘세게’ 취재하고 ‘크게’ 보도해야 한다. 드러난 액수만도 50억원이다. 계좌가 개설된 우리은행과 삼성이 ‘공모’했을 정황도 엿보인다. 2003년 흐지부지된 대선자금 수사 때 삼성의 검찰 로비 실상의 일단도 드러났다. 2003년 삼성이 야당 대선후보에 건넨 돈이 이건희 삼성그룹 회장의 개인 돈만이 아니라 비자금 계좌에서 나왔을 가능성도 있다.

회원 동지들에게 진심으로 호소한다. 이번 사건은 크게 보도해야 한다. 그것이 언론의 기본이다. 지금은 ‘배고픈 소크라테스’가 되기 위한 용기가 필요한 때다. 그것만이 바닥을 모른 채 추락하는 한국 저널리즘의 자존심을 조금이나마 회복하는 길이다.

2007년 10월 31일 한국기자협회

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