미디어오늘

‘서민갑부’ 300명 만난 PD가 말하는 갑부의 공통점은
‘서민갑부’ 300명 만난 PD가 말하는 갑부의 공통점은
[인터뷰] 300회 채널A ‘서민갑부’… “자수성가 부자들 보며 시청자 희열과 희망 얻어”

몸이 불편한 아버지와 형을 위해 물리치료를 전공한 지용진씨는 채널A ‘서민갑부’의 292회 주인공이었다. 그는 필라테스 기구를 만들어 팔며 연 매출 40억을 달성했다.

그가 처음부터 부자였던 건 아니다. 헬스장을 운영했던 그는 아픈 가족을 돌본 경험을 살려 회원들 자세를 교정해주다 입소문이 나 지점을 12개로 확장했다. 그러나 ‘의료 유사 행위’로 고소 당한 후 7억원의 빚을 졌다. 자살까지 생각했던 그가 물리치료사 경험을 살려 필라테스 기구를 만들며 다시 ‘대박’이 났다.

채널A 교양 프로그램 ‘서민갑부’는 자수성가한 부자들의 다사다난한 인생을 전한다. 곧 300회를 맞는 서민갑부의 남상효 채널A PD, 김연삼 외주제작팀장은 프로그램 인기 비결을 “어려움을 극복하고 자신만의 부를 이룬 갑부를 보며 시청자는 희망을 얻고 대리만족과 희열을 느낀다”고 정리했다. 미디어오늘은 두 제작진을 지난 17일 서면으로 인터뷰했다.

▲채널A 서민갑부.
▲채널A 서민갑부.

- 서민갑부가 시작된 지 7년이 지났다. 프로그램 취지와 장수하는 이유를 설명해달라.

“말 그대로 서민이 갑부가 되는 모습을 그리는 휴먼 다큐멘터리다. 먹고 살기 힘든 시대 희망을 전달하고 싶어 시작했다. 서민갑부 주인공 선정 기준은 현업 종사, 자수성가, 고난을 슬기롭게 극복, 10억원 이상 자산가다. 시청자들은 어려움을 스스로 극복하고 자신만의 부를 이룬 갑부를 보며 희열을 느낀다.”

-프로그램 취지에 맞는 주인공들을 찾는데 발품이 많이 들 것 같다.

“방송 3~4개월 전부터 아이템을 설정하고 자료조사와 사전취재 과정을 거친다. 2~3명의 사례자를 최종 선정하고 현장답사를 한다. 까다로운 과정을 거친다 해도 출연 승낙을 철회하거나 촬영 중 문제점이 발생해 촬영을 중단하기도 한다. 제작진이 며칠 동안 일을 도우며 설득하는 경우도 있었다. 한 갑부는 촬영 전날 자녀들의 반대로 무산됐다. 프로그램에 가족사는 물론 사업 실패 등 성공이 있기까지 인생의 희로애락을 담다보니 과거 사연이 공개되는 것에 부담을 느껴서였다.

172회에 방송된 ‘3000원으로 20억을 만든 굳세어라 혜숙씨’ 편도 처음엔 출연자가 ‘어렵게 살아온 인생이 미화돼 사람들 입에 함부로 오르내리는 게 부담스럽다’며 거절했다. 하지만 그의 인생을 꼭 담고 싶어 영업시간이 끝날 때까지 10시간을 기다리며 설득했다. 이렇게 3000원 품삯 일로 7명의 아이들을 키워내며 20억원의 자산가 갑부 모습이 전해졌다.”

-수많은 갑부를 만났을 텐데 그들의 공통점이 있었나?

“갑부들이 가지고 있는 공통점은 ‘고집’이다. 이들 고집은 일상생활이나 일터에서도 마치 스포츠선수의 루틴같다. 288회 ‘치아바타’ 편 갑부는 항상 사용하는 숟가락이 아니면 밥을 먹지 않는다. 손수 빵을 만들면서 손의 감각이 매우 민감하기 때문이란다. 155회 ‘찐빵 할아버지’의 주인공도 새벽마다 가게에 나와 50년 동안 꿀에 절인 인삼을 먹는다. 자신만의 건강관리비법이었다. 128회 ‘생선가게’ 편에서도 항상 낮잠을 자는 갑부의 모습이 보여지는데 매일 새벽마다 노량진 수산시장에 직접 물건을 가지러 가기 때문이다.”

▲채널A 서민갑부 291회 '디테일링 세차' 편.
▲채널A 서민갑부 291회 '디테일링 세차' 편.

-최근 유튜브 ‘신사임당’ 등 돈을 버는 방법을 알려주는 콘텐츠가 뜬다. 서민 갑부들을 만나보면서 알게 된 그들만의 방법이 있을까?

“291회 ‘디테일링 세차’ 편 주인공은 창업 5년 만에 건물주가 됐다. 그는 하루에 만원 이상 쓰지 않고 하루에 만원씩 저축한다. 1년이면 365만원이 모이는 저축을 매달 하나씩 추가하는 방식을 꾸준히 한다. 요즘 시대에 만원은 한 끼 식사값 정도이고 하찮게 생각할 수도 있지만 이분은 그렇지 않았다. 많은 갑부들은 한순간 희열보다 자신의 목표를 향해 꾸준히 달려가는 힘이 있었기에 돈도 모으고 성공할 수 있었던 게 아닌가 생각했다.”

-돈을 버는 유튜브의 인기 외에도, ‘퇴사’가 유행하기도 했다. 젊은이들은 돈을 벌고 싶어하는 마음과 함께, 회사에 속하기보다 스스로 사업체를 만들고 싶어한다. 갑부들은 보통 자신들의 사업체를 운영하는데, 이들은 어떻게 사업체를 성공적으로 이끌었나?

“갑부들은 성공이라는 목표 지점을 향해 천천히 걸어가더라도 ‘자신만의 아이템’을 만들려고 노력한다. 갑부들은 입을 모아 ‘실패가 쌓여 얻은 단단한 경험이 성공의 밑거름이 됐다’고 말한다. 인상 깊었던 말 중 ‘나에게 1만명의 영업사원이 있다’는 말이 있다. 139회 ‘캠핑용품’ 편 주인공의 말인데 ‘1만명의 영업사원’은 손님을 뜻했다. 그는 손님들에게 해당 물건이 꼭 필요한지 꼼꼼히 따져 충동구매를 막아줬다. 처음에는 이상하게 생각했던 손님들도 차츰 갑부의 진심을 알고 팬이 돼 영업사원을 자처했다. 방송에서 그는 ‘사기꾼은 혼자 이득을 보고 장사꾼은 함께 이득을 본다’고 했는데 인상 깊었다.”

-주요 시청층은 어떻게 되나?

“2014년 서민갑부가 시작된 초창기에는 5060이 주요 마니아층이었다면 최근 창업하는 청장년층이 늘어나면서 3040 시청자들이 늘었다. 시청률이 잘 나오는 회차를 보면 여성들 관심도가 컸다. 276회 ‘캘리그라피’ 편은 4500원으로 창업해 한 해 4억5000만원을 버는 갑부 이야기였는데 손쉽게 할 수 있는 아이템으로 창업에 성공한 경력단절 주부의 스토리에 많은 이들이 공감했다. 어려운 시기에 ‘소자본창업’ 콘텐츠는 창업을 꿈꾸는 젊은이들과 주부들에게 매력적으로 다가갔다.”

▲서민갑부 275회 캘리그라피 갑부 편.
▲서민갑부 275회 캘리그라피 갑부 편.

-서민갑부에서 큰 인기를 끌었던 편 하나를 꼽자면?

“시청자 피드백이 많았던 108회 ‘추어탕’ 편을 꼽고 싶다. 노숙자에서 25억 자산가가 된 갑부와 아들의 이야기였다. 돈이 없어 아들을 놀이터에서 재워야만 했던 아빠와 아들이 25년 만에 화해하는 모습이 담겼다. 방송 직후 가게로 전화를 걸어 아들에게 고생했다고 격려하며 눈물을 쏟는 사람들이 많았다고 했다. 시청자들은 갑부의 제품 이야기에도 관심을 갖지만 휴먼스토리에도 큰 관심을 주신다. 이것이 타 프로그램과 차별화하는 지점 같다.”

-만나본 서민갑부 중 가장 인상 깊었던 갑부는?

“아프리카 케냐에서 ‘보스’라 불리며 살아가는 이주열씨를 꼽고 싶다. IMF로 모두가 힘들었던 시절, 더 이상 한국에서 자립할 수 없다는 생각에 친형을 따라간 케냐로 떠났는데 그곳에서 사진관을 열어 케냐인들과 소통하며 연 매출 7억원을 올리고 있었다. 말도 안 통하는 곳에서 수 차례 강도를 당하고 살해 위협을 느낀 건 기본이었다. 둘째 아들이 불의의 사고로 사망했는데도 그는 남아있는 가족을 위해 끝까지 버텨냈다. 그 결과 20명 이상의 현지인을 거느린 ‘보스’가 됐다. 촬영 기간 내에도 케냐 내 정치세력들 다툼으로 길거리에 무장하고 다니는 경찰이 많아 촬영이 지연되기도 했다. 이동금지 명령이 떨어지며 제작진이 한국으로 돌아가지 못할 수도 있는 상황에서 물심양면으로 도움을 준 갑부가 아직도 기억에 남는다.”

-지난 297화 가운데 인상 깊은 갑부들의 이야기를 몇 편 추천한다면?

“191회 ‘당구대삼겹살’ 편 주인공은 과거 15개 식당을 운영하며 연 매출 20억원의 성공한 사업가였다. 그러나 무리한 사업 확장으로 인해 실패하고 외도해 소중한 가족을 잃었다. 10년이 넘도록 두 딸은 물론이고 본인 어머니도 뵙지 못하며 죄인처럼 살았다. 방송 이후 용기를 내 요양원에 계신 어머님을 찾아뵈며 지난날 과오에 용서를 구하는 모습이 담겼다. 방송 이후 갑부 가게에 첫째 딸이 손주를 데리고 아버지를 찾아오기도 했다. 서민갑부를 통해 아버지가 반성하는 모습을 보고 마음을 연 딸이 손주를 보여드리러 온 것이었다. 깊은 상심과 죄책감으로 자살 시도와 노숙자 생활까지 하던 그에게 다시금 인생 2막을 살아갈 기회가 주어진 것이고 실제로 갑부는 담당 PD에게 매우 고마워했다.”

▲서민갑부 300회 촬영현장. 사진제공=채널A 서민갑부 제작진.
▲서민갑부 300회 촬영현장. 사진제공=채널A. 

-10일 동안 갑부와 촬영을 한다. 갑부들과 함께하며 생긴 재미있는 에피소드도 있나?

“154회 ‘과메기’ 편에서 방송이 나간 후 과메기 갑부와 딸의 이야기를 담는 과정에서 담당PD와 갑부의 딸이 서로에게 연정이 생겨 결혼하게 됐다. 촬영 기간 중 갑부는 자신과 유독 닮은 담당PD를 매우 마음에 들어했고, 안 그래도 사위 삼고 싶다는 말을 자주 했다. 두 젊은 남녀가 마음이 맞았다는 사실에 갑부가 매우 만족스러워 했고 현재 담당PD는 포항에서 갑부와 함께 과메기를 널고 있다고 한다.”

-서민갑부에 대한 시청자 피드백 중 답변하고 싶은 것이 있나?

“가끔 인터넷에 ‘서민갑부는 얼마를 주면 출연할 수 있냐’는 질문이 있다. ‘아는 지인이 얼마에 출연했답니다’라고 댓글을 다는 분들도 있다. 이 기회를 빌려 정확히 말씀드리면 ‘서민갑부’는 어떠한 협찬이나 금품을 제공받지 않고 소정의 출연료를 전달해드리고 있다.”

-서민갑부가 곧 300회를 맞는다. 시청자들에게 하고 싶은 말은?

“받은 사랑에 보답하고자 300회 특집 ‘소상공인 살리기 프로젝트’를 진행한다. 코로나19로 어려움에 처한 소상공인 사연을 받아 두 팀을 선정하고, 서민갑부에 출연했던 갑부들이 모여 메뉴 개선과 마케팅뿐 아니라 인테리어 리모델링까지 도움을 줬다. 이번 프로젝트를 계기로 더 많은 분들에게 도움을 줄 수 있는 서민갑부가 될 수 있도록 노력하겠다. 300회는 10월6일과 13일 두 차례 걸쳐 방영된다. 코로나19로 힘들어하시는 모든 자영업자분들이 이 방송을 보시고 많은 힘을 얻어가셨으면 하는 바람이다.”

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공통점 2020-09-20 13:42:43
1) 공통점 - 갑부들의 공통점 - 고집
2) 공통점 - 가난한 사람들의 공통점 - 고집
3) 공통점 - 중산층의 공통점 - 고집.

고집을 부리면 갑부가 되든지 가난해지든지 중간쯤 가든지 합니다.

바람 2020-09-20 13:03:04
양면의 칼이다. 자본주의 사회에서 돈은 최고의 가치를 가진다. 그런데 돈에 대한 탐욕이 지나치면 인생이 망하는 경우도 많다. 자영업자 폐업비율(3년 안에, 세계 어느 나라나 다 비슷)은 70~90% 정도 된다. 이걸 알고 욕심을 줄이면서, 때론 과감(뇌가 일본 워크맨 성공신화에 멈춰있어도 안 된다)하게 사업했으면 한다. 주식에 투자하는 사람 중에 성공하는 사람도 10%가 안 된다. 너무 판타지만 갖지 말고 욕망을 참고 그들의 스토리를 본다면, 최소한 합리적인 소비와 투자를 할 수 있지 않을까. 지식과 기록은 좋은 정보다. 모르는 것보다는 낫다(x박, 사기, 다단계 제외)고 본다.