“당분간 재충전” 국민의당은 어디로
“당분간 재충전” 국민의당은 어디로
“민주당과의 통합” 언급 나오는 가운데 ‘스윙보터’로서 국민의당 존재감 살릴 수 있을까

안철수 국민의당 대선후보가 정계 은퇴설을 일축하며 “당분간 재충전하겠다”는 입장을 밝혔다. 하지만 박지원 대표가 국민의당 대표직을 내려놓겠다고 밝힌 가운데 민주당과의 통합론이 거론되고 있어 국민의당 향후 향방이 주목된다.

안철수 후보는 10일 오후 서울 여의도 국회 본청에서 열린 국민의당 선거대책위원회 해단식에 참석해 “저는 패배했지만 좌절하지 않을 것”이라며 “패배 경험을 대한민국 변화와 미래를 위한 자산으로 만들기 위해 더욱 노력할 것”이라고 밝혔다. 다만 안 후보는 향후 거취에 대한 기자들 질문에 “재충전 시간을 당분간 가지겠다”고 답했다.

안 후보는 일각에서 제기되고 있는 정계은퇴설은 부인했지만, 구체적으로 향후 어떤 정치행보를 이어갈지 밝히지 않았다.

박지원 대표는 안 후보 등을 포함해 국민의당 내부의 여러 만류에도 불구하고 이번 대선의 모든 책임을 지고 사퇴하겠다는 입장이다. 박 대표는 “지도부가 총사퇴 안하면 저만이라도 하겠다”며 지도부에 사퇴를 제안했고, “패배했는데 제가 책임지는게 당연한 것”이라고 말했다.

▲ 10일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 국민의당 선대위 해단식에 참석한 박지원 원내대표가 안철수에게 꽃다발을 건네고 있다. 사진=포커스뉴스
▲ 10일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 국민의당 선대위 해단식에 참석한 박지원 원내대표가 안철수에게 꽃다발을 건네고 있다. 사진=포커스뉴스
대선 패배 이후 국민의당이 더불어민주당과 통합하면서 사실상 국민의당이 붕괴되는 것 아니냐는 관측도 나온다.

문재인 후보 캠프에서 선거대책총괄본부장을 맡았던 송영길 의원은 지난 9일 오마이TV 선거개표방송에서 “안철수 후보는 사실상 정계은퇴 해야 하지 않겠냐”며 “안철수 없는 국민의당은 민주당과 연정할 수 있다고 본다”고 말했다.

일단 국민의당은 당 내부를 빠르게 수습하고 정체성을 회복해 입지를 다시 다진다는 입장이다. 국회 내에서 정부 구성을 위한 합의 과정이 남아있으므로 국민의당이 협치과정에서 존재감을 드러낼 수 있기 때문이다.

손학규 공동선대위원장은 10일 해단식에서 “문재인 정부가 대통령을 장악했다고 하더라도 국회 협의와 합의 없이는 국정을 안정적으로 이끌어갈 수 없다”며 “국민의당은 그 (협치를 위한) 중요한 대상”이라고 말했다.

손 위원장은 “제가 국회의원은 아니지만 이 자리에 계신 국민의당 소속 국회의원들께 협조할 것을 부탁드린다”며 “이낙연 국무총리가 내정자가 발표됐는데 우리 국민의당이 앞장서는 모습을 보여주길 바란다”고 말했다.

손 위원장은 “개인적으로 이낙연(총리후보지명자)과 친해서 하는 얘기가 아니”라며 “우리가 이제 변화된 모습을 어떻게 보여주느냐 하는 것은 국민 신뢰를 얻는데 중요한 역할을 하게 될 것”이라고 설명했다.

장병완 총괄 선거대책본부장도 “국민들이 우리를 3당으로 만들 때는 3당으로서의 역할이 있다고 만들었고 그 역할을 하기에는 충분한 의석으로 지지를 보내주셨다고 생각한다”며 “그 뜻을 우리가 잘 새겨서 국민들이 우리에게 무엇을 바랄지 그 역할을 충실히 수행하는데 우리 역량을 모아나갔으면 한다”고 강조했다.

당 내부에서는 선거 패배에 대해 여러 책임론이 부상하고 있지만, 이번 선대위 마지막 회의를 통해 일단은 당 차원에서 갈등을 봉합하는데 주력하자는 메시지를 밝힌 셈이다.

과거에도 대선 직후 정계개편이 이어졌다는 점에서 이번에도 비슷한 수순으로 진행될 수 있다는 전망도 나온다. 송영길 의원을 비롯해 이종걸 의원과 박영선 의원 등 민주당 의원들 사이에서 국민의당과의 연대와 협치, 혹은 통합이라는 단어까지 나오고 있기 때문이다.

하지만 국민의당 안팎에선 굳이 민주당과의 통합을 고려할 이유가 없다는 주장도 나온다. 국민의당이 창당 이후 존재감을 갖게 된 것은 지난해 총선 때 38석의 의석을 확보하게 되면서 제3당이라는 지위와 함께 ‘스윙보터’가 됐기 때문이다. 

때문에 국민의당은 자신들의 지지기반이었던 호남에서의 참패를 딛고 ‘스윙보터’로서 향후 정국 운영에서 얼마나 존재가치를 드러내느냐가 관건이 될 것으로 보인다. 안철수 후보가 대선 패배에도 정치 행보를 이어가겠다는 입장을 밝힌 만큼 향후 당 대표 선출 등을 통해 재정비에 나설 수도 있기 때문이다.

김성완 정치평론가는 “국민의당이 존재가치가 사라진 정당이라고 보긴 어렵다”며 “20% 남짓 안철수 후보의 표가 중도·보수의 표로 이어졌다고 생각하는데, 그만큼의 (진보와 보수 양강 구도가 아닌) 진영도 필요한 것”이라고 밝혔다.

다만 김 평론가는 “호남 민심 60%가 문재인 후보에게 간 것은 보수 결집을 우려하고 정권교체 열망이 뜨거웠기 때문”이라며 “김대중 대통령의 햇볕정책 등 남북관계에 대한 입장에서 안 후보에 대해 호남 지역의 실망감이 있었을 것이지만, 국민의당 전체에 대한 실망감은 아닐 수 있다. 3위도 적지 않은 득표이기 때문”이라고 말했다.


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loveljc00 2017-05-23 15:49:59
밧데리인가 충전은 무슨; 제2의 이명박 . 안철수 국민을 생각하지 않고 자기만을 위해 살아온사람
결과는 두번다시 속지 않는 국민이다!

또 오독하네 2017-05-11 11:01:14
이번 선거 결과를 또 오독하는 것 같아서 한마디 해주마. 이번 선거 결과는 국민의 당은 안된다는 것이다. 호남에서 접전을 했냐??? 압도적인 표차로 졌는데 뭐 지난 총선에서 38석 줬으니 계속 가겠다고?? 국민의 당 너네한테 한 번 속지 두 번 안 속는다는게 이번 호남 표심이다. 집으로 돌아가든지 길에서 죽든지 정해라!