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‘보도개입’ 외면한 MBC 출신 김석진 방통위원 ‘유임’
‘보도개입’ 외면한 MBC 출신 김석진 방통위원 ‘유임’
잇따른 공영방송 보도개입 논란 외면·DMB지원 등 '친지상파' 성향, 종편에는 '특혜환수 요구' 등 비판적

'친지상파' 성향을 보여온 김석진 방송통신위원회 상임위원이 박근혜 정부에 이어 차기 정부에서도 방통위원을 연임한다.

국회는 2일 본회의를 열고 자유한국당 추천 김석진 방송통신위원회 상임위원 유임안을 의결했다. 다른 위원들과 달리 김석진 상임위원은 총선 출마로 인해 사퇴한 허원제 상임위원의 후임으로 지난해 1월 선임됐다.

김석진 상임위원은 MBC 기자 출신으로 OBS 보도국장, 연합뉴스TV 보도본부장 등을 역임하고 2012년 총선에 새누리당(자유한국당) 공천을 받아 출마했다 낙선했다. 이후 인천 남동구을 당원협의회운영위원 위원장을 지냈다. MBC에서 자유한국당 출입을 하면서 정치권과 관계를 유지해왔다. 임명 당시 전국언론노동조합이 정치권 출신 낙하산이라는 점을 비판한 바 있다.

▲ 김석진 방송통신위원회 상임위원. 사진=방송통신위원회 제공.
▲ 김석진 방송통신위원회 상임위원. 사진=방송통신위원회 제공.

김 위원은 지난 1년 동안 사실상 '친지상파 반종편' 발언을 해왔다.

그는 잇따른 공영방송 보도개입 문제에 관해 소극적인 태도를 보였다. 지난해 MBC ‘백종문 녹취록’ 논란 때 김석진 상임위원은 “노조의 입장만 받아들여 논의하는 건 균형잡히지 않은 시각”이라고 밝혔다. 그는 KBS ‘이정현 녹취록’ 논란 당시에도 “정치권에서 첨예하게 공방을 벌이는 상황인 만큼 방통위가 깊숙이 개입해 들여다 볼만한 일은 아니다”라고 잘라 말했다.

지상파 지원을 요구하기도 했다. 지상파 DMB 재허가 국면에서 DMB회의론이 제기되자 “DMB가 HD 전환이 된다면, 산업이 사양길에 접어들었다고 말할 수도 없다. 접속 끊김 현상만 보완한다면 상당한 호응이 있을 것으로 보인다”고 밝혔다.

▲ '백종문 녹취록'에는 당시 백종문 MBC 미래전략본부장이 최승호, 박성제 두 언론인을 이유 없이 해고했고 프로그램에 개입하는 내용이 담겼다. 사진은 당시 규탄 기자회견에 참석한 최승호 MBC 해직PD(왼쪽)와 박성제 MBC 해직기자. 사진=이치열 기자.
▲ '백종문 녹취록'에는 당시 백종문 MBC 미래전략본부장이 최승호, 박성제 두 언론인을 이유 없이 해고했고 프로그램에 개입하는 내용이 담겼다. 사진은 당시 규탄 기자회견에 참석한 최승호 MBC 해직PD(왼쪽)와 박성제 MBC 해직기자. 사진=이치열 기자.

반면 종편에 대해서는 날을 세워왔다. 지난 1월 종편 재승인 조건 점검 당시 “공적 책임과 공정성 확보가 중요한데 종편들 심의 건수가 해마다 늘고 있다”고 지적했다.

앞서 지난해 8월 그는 “그동안 (방통위가) 후발주자인 종편에 대해 배려를 했다”면서 “손익분기점도 넘었고 사회적인 영향력도 지상파 못지않게 증대됐다. 이에 걸맞은 심사가 이뤄져야 한다”고 밝혀 종편 특혜환수 의지를 드러냈다. 

지난해 11월에는 “종편은 보도와 광고가 연결되는 사태가 왕왕 있어 (미디어렙) 취지를 상당히 훼손한다”면서 사실상 종편의 직접 광고영업이 이뤄지는 1사1미디어렙 제도를 비판했다.

한편 더불어민주당은 최수만 전 한국전파진흥원장을 방통위원으로 추천했으나 특검 연장요구 국면과 맞물린 데다 내정 논란, 경력 논란이 불거져 난항이 예상된다. 청와대는 석제범 청와대 방송통신비서관을 방통위원으로 추천할 가능성이 큰 것으로 알려졌다.

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